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南农大科研团队用自私基因模型揭示水稻杂种不育现象
2018-06-08 08:47:00  来源:中国江苏网  作者:天颖 郭蓓  
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  中国江苏网6月8日讯(通讯员 天颖 记者 郭蓓)《自私的基因》是英国演化理论学者理查德道金斯的经典著作,这一概念说的是双亲杂交后,父本或母本中能控制其自身的DNA片段优先遗传给后代的基因。日前,南京农业大学万建民院士团队创造性地运用自私基因模型揭示了水稻的杂种不育现象。8日,国际顶级学术杂志《科学》Science在线出版了这一突破性成果。

  水稻是世界上最主要的粮食作物之一,提高水稻产量对国家粮食安全意义重大。科学界普遍认为,利用水稻籼粳交的杂种优势可以提高15%至30%的单产,但同时会出现花粉不育、小穗结实率低、子粒不饱满等杂种不育现象。论文第一作者、南京农业大学农学院博士后余晓文告诉记者,这是“自私基因”在作祟。

  为什么说水稻基因也“自私”?余晓文比喻,在水稻将要形成花粉的细胞中,自私基因系统中存在毒蛋白和解毒蛋白,解毒蛋白类似花粉发育过程中的“护身符”,若花粉细胞中不含有解毒蛋白,其发育过程就会因为没有护法受到毒蛋白“毒害”,最终导致死亡。而含有解毒蛋白的花粉细胞,发育过程犹如多了层护法,会自动消除毒蛋白毒害作用完成发育,使亲本自身的遗传信息更多地传递给后代,“自私”地维持了物种自身稳定性。

  论文第一作者、南京农业大学农学院赵志刚教授介绍,这种类似于“矛”“盾”关系的毒蛋白和解毒蛋白,就是水稻中紧密连锁的基因ORF2和ORF3的产物,团队以亚洲栽培稻品种滇粳优1号和南方野生稻为研究材料,系统解析了水稻自私基因位点qHMS7的遗传构成,发现ORF2基因编码一个毒性蛋白,对全部花粉的发育有毒害作用,而ORF3基因则编码一个解毒蛋白,“选择性(配子体效应)”地保护携带它的花粉,确保其可育。研究发现,普通野生稻中,约50%的材料含有ORF3,经长期演化栽培稻中,九成以上都含有ORF3。

  有意思的是,南农大科研团队还探寻出了水稻自私基因演化的“古战场”。“大反派”毒蛋白ORF2原本只是“跑龙套”,而能将其“绳之以法”的解毒蛋白ORF3其实是由看似微不足道的ORF1基因进化的。在“祖先野生稻-普通野生稻-亚洲栽培稻”演化中,ORF1没有功能但被保留,ORF2是从没有毒性功能的单倍型演变成有毒性功能的单倍型,ORF3则是在普通野生稻中由ORF1基因复制产生,并在稻种驯化中传递到亚洲栽培稻。

  团队此次在《科学》期刊发表的突破性成果,延续了杂种优势利用的科学命题,首次用自私基因模型揭示了水稻杂种不育现象,阐明了自私基因在维持植物基因组的稳定性、促进新物种形成中的分子机制,探讨了“毒性-解毒”分子机制在水稻杂种不育上的普遍性,为揭示水稻籼粳亚种间杂种雌配子选择性致死的本质提供了理论借鉴。在实践意义上,可以创制“广亲和”材料,克服杂种不育障碍,利用杂种优势和野生种质资源,提高水稻单产。

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责编:郭蓓 袁涛
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