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登月50周年:“月岩猎人”遍寻失落的瑰宝——月球岩石
2019-07-19 07:49:00  来源:中国新闻网  
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  中新网 7月19日电 据香港《文汇报》报道,从1969年的“阿波罗11”号到1972年的“阿波罗17”号,美国曾经先后6次成功派航天员登上月球,这些航天员除了留下宝贵足迹,更将大批月球岩石及泥土带回地球。

  时任美国总统尼克松将部分月岩作为纪念品,分送全美及世界各地,但半个世纪过去,不少月岩都已经在战乱之中丢失,或是被人当成收藏品据为己有。曾任太空总署(NASA)内部调查员的律师古泰恩兹不忍月岩的历史价值就此被湮没,决定化身“月岩猎人”,将失落的月岩带回博物馆公开展览。

  阿波罗计划的航天员多年来共带回382公斤月球岩石及泥土,当中“阿波罗11”号和“阿波罗17”号的月岩分别被制成样本展品,由尼克松分别于1970年及1973年,作为友好象征分送给美国50个州、美国领地、全球135个国家及地区,以及联合国。

  这些样本展品由木制牌匾制成,上面镶有月岩碎粒、受赠方旗帜及金属说明牌,部分其后转送博物馆展出,但一些则成为个别州长或国家领导人的藏品。

  经过半个世纪的政权更迭或战乱,很多月岩样本已经下落不明,例如利比亚及阿富汗这两个长期战乱国家,月岩早已不知所终。爱尔兰原本将月岩保存于都柏林丹辛克天文台,但天文台在1977年惨遭祝融,月岩与其他瓦砾一同被送往堆填区,无法寻回。

  部分月岩则在失窃后落入私人收藏家手中,一些则由始至终去向不明,例如新泽西州政府便从不知道有否接收过“阿波罗17”号月岩样本。

  古泰恩兹对月岩的兴趣始于1990年代末,当时他与其他执法部门人员连手展开卧底行动,追查失踪的洪都拉斯“阿波罗17”号月岩样本,他们在报章刊登广告从黑市征求月岩,成功吸引一名自称罗森的男子与他们接洽,开价500万美元出售一块月岩,但当时政府拒绝批出款项,所以他们只好向得州富豪佩罗求助,最终对方愿意出钱让他们买下月岩。

  后来他们在迈阿密一个银行保险库与罗森交收,海关趁机拘捕罗森,月岩样本最终于2004年交还洪都拉斯。

  这次经历让古泰恩兹决心追查其余失踪月岩的下落,并于2002年在凤凰城大学设立“月岩项目”,此后他与学生一同追查,至今成功追踪到78块月岩,包括几块由卸任州长带走的样本展品。

  NASA星体科学家劳伦斯形容,月岩是“地球上最珍贵物质”,科学家研究月球、水星、火星以至其他小行星,均与阿波罗计划的成果有直接关系。

  现在,绝大部分月岩仍存放于NASA休斯敦月球样本实验室,保险库足以抵御飓风及其他天灾,署方早前决定首次将部分样本解封,转交美国各地科学家进行研究。

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责编:陈康 易保山
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